MAMOUDZOU/PARIJS - De Europese Unie is een groepje eilanden in de Indische Oceaan rijker. De grotendeels islamitische bevolking van de archipel Mayotte koos zondag tijdens een referendum met overgrote meerderheid voor een volledige integratie in de Franse staat.

Frankrijk krijgt daarmee een vijfde overzeese departement en het 101e departement in totaal.

Mayotte, circa 9000 kilometer van Parijs en 400 kilometer van de kust van Mozambique verwijderd, maakte zich vorige eeuw los van de voormalige Franse kolonie Comoren en bleef Frans met een speciale status.

De komende integratie van Mayotte zal onder meer een einde maken aan polygamie en islamitische rechtspraak.

Veel Fransen verdenken de bewoners van Mayotte ervan dat ze bij Frankrijk willen om aanspraak te kunnen maken op het Franse minimumloon. Parijs pompt al ieder jaar 635 miljoen euro naar Mayotte.