ZIRNDORF - De geestelijk vader van Playmobil, de kleine kunststoffen speelgoedfiguurtjes, is overleden. Hans Beck werd 79 jaar oud.

Het door Beck ontwikkelde Playmobil kwam in 1974 voor het eerst op de markt en sindsdien zijn meer dan 2,2 miljard speelgoedfiguurtjes verkocht.

Playmobil wordt tegenwoordig in meer dan zeventig landen verkocht, in de vorm van onder andere piratenpoppetjes, Romeinen, ridders en bouwvakkers.

De populariteit van Playmobil is nog altijd zeer groot. Playmobil boekte in 2008 voor het achtste jaar op rij een omzetrecord. De omzet nam met 11 procent toe tot 452 miljoen euro.