JEREVAN - De president van Armenië heeft de Franse zanger Charles Aznavour vrijdag benoemd tot Armeens staatsburger. ''De prominente zanger is een held van het Armeense volk'', zei president Serzh Sarkisian in een verklaring.

De 84-jarige 'Frank Sinatra van Frankrijk' werd in 1924 in Parijs geboren als zoon van Armeense immigranten. Zijn oorspronkelijke naam luidde Shahnur Aznavourian. Hij is de bekendste van de 400.000 Armenen die in Frankrijk wonen.

Na een verwoestende aardbeving in Armenië in 1988 zette Aznavour zich in om geld in te zamelen voor de slachtoffers.

Aznavour heeft meer dan duizend liedjes op zijn naam staan en geldt als een van de populairste artiesten van Frankrijk. Hij heeft wereldwijd ruim honderd miljoen platen verkocht. In 1998 benoemden CNN en Time Online hem tot 'entertainer van de eeuw'.