Een ruim 3.300 jaar oude bruine stenen kop van Toetanchamon heeft donderdag op een veiling in Londen 4.746.250 pond (omgerekend zo'n 5,3 miljoen euro) opgebracht, schrijft de BBC. Het 28,5 centimeter hoge beeld van kwartsiet, met de gelaatstrekken van de jonge farao, stelt de Egyptische god Amen voor.

De verkoop was zeer tegen de zin van de Egyptische autoriteiten, die het artefact terugeisten als cultureel erfgoed. Buiten het pand van Christie's stonden ongeveer twintig zwijgende demonstranten met borden met de tekst 'Egyptische geschiedenis is niet te koop'.

Wie het miljoenenbedrag, inclusief opgeld, heeft betaald voor het bijzondere werk is niet bekendgemaakt.

Egypte wil al heel lang eeuwenoude, unieke kunstvoorwerpen terug die ooit door archeologen en avonturiers zijn meegenomen. Daaronder is ook de befaamde Steen van Rosetta, die in het British Museum ligt.