De Amerikaanse miljardair Robert F. Smith gaat de studieschuld van bijna vierhonderd studenten van Morehouse College aflossen. Hiermee hoopt hij te voorkomen dat ze in financiële problemen komen.

Smith heeft zijn fortuin, dat door zakenblad Forbes op zo'n 5 miljard dollar (bijna 4,5 miljard euro) wordt geschat, te danken aan investeringen in technologiebedrijven.

De filantroop maakte zijn gulle geste bekend tijdens een toespraak voor de geslaagden van Morehouse College, een school in Atlanta met voornamelijk donkere leerlingen.

Het overnemen van de studieschuld van de leerlingen kost de 56-jarige Smith naar schatting tussen de 10 en 40 miljoen dollar. Daarnaast schonk hij 1,5 miljoen dollar aan de onderwijsinstelling zelf.

De miljardair stelt dat de leerlingen meer kans op succes zouden hebben als ze niet gebukt gingen onder een torenhoge studieschuld. Het terugbetalen van leningen is een groot probleem voor veel Amerikaanse studenten.