De Japanse autoriteiten hebben twee Israëliërs opgepakt op verdenking van grootschalige smokkel van goudstaven, berichten Japanse media woensdag.

Het gaat om een man van 58 en een man van 55 jaar oud. De goudstaven zouden in ladingen auto-onderdelen vanuit Hongkong naar Japan zijn gevlogen.

De smokkel kwam in 2017 aan het licht. Toen ontdekte de douane op vliegveld Narita bij Tokio zo'n 220 kilo goudstaven.

De politie vermoedt dat de twee verdachten betrokken waren bij de smokkel van in totaal zo'n 4 ton goud dat sinds maart 2017 in vijftig verschillende ladingen het land binnengekomen zou zijn.

Het tweetal kon zo de belasting ontduiken en de edelmetalen met meer winst doorverkopen in Japan.

Politie nam 15 miljoen euro aan goudstaven in beslag

De krant Asahi Shimbun bericht dat de politie in totaal voor zo'n 1,9 miljard yen (ruim 15 miljoen euro) aan goudstaven in beslag heeft genomen.

De aangehouden mannen zijn directeuren van een bedrijf. Ze hebben een verblijfsvergunning en zouden ook getrouwd zijn met Japanse vrouwen.

Wil jij elke ochtend direct weten wat je 's nachts gemist hebt en wat er die dag gaat gebeuren? Abonneer je dan nu op onze Dit wordt het nieuws-nieuwsbrief!