Een nieuw type vliegtuig van Airbus heeft een record gevestigd. Het toestel Zephyr S HAPS, dat op zonne-energie vliegt, steeg op 11 juli op en landde pas na 25 dagen, 23 uur en 57 minuten onafgebroken vliegen. Het was de eerste vlucht van het vliegtuig.

Airbus noemt het zonnevliegtuig een pseudosatelliet. De Zephyr S vliegt op een hoogte van 21 kilometer. Dat is twee keer zo hoog als gewone passagiersvliegtuigen. Het is de bedoeling dat het toestel als een soort vliegende router zorgt voor internetverbindingen op de grond.

Het toestel kan ook bosbranden en olielekkages herkennen. Het Britse ministerie van Defensie is de eerste klant. Het toestel weegt maar 75 kilo en is bij de vleugels zo'n 25 meter breed. Op het oppervlak zitten zonnecellen.

Het oude record was ook in handen van Airbus. Een voorloper van de Zephyr S bleef in 2010 veertien dagen achtereen in de lucht.

Wil jij elke ochtend direct weten wat je 's nachts gemist hebt en wat er die dag gaat gebeuren? Abonneer je dan nu op onze Dit wordt het nieuws-nieuwsbrief!