Vier gedetineerden zijn donderdag in Berlijn uit een gevangenis ontsnapt via een gat in de muur. Ze klommen daarna over een hek met prikkeldraad en verdwenen spoorloos.

De vier braken een stuk beton uit de muur tussen twee ventilatieschachten in een verwarmingsruimte, aldus de Duitse justitie.

De mannen waren donderdagochtend aan hun dienst in een werkplaats begonnen, maar daar stiekem weggelopen om met behulp van gereedschap het gat te maken. Of zij hulp van buiten de gevangenis kregen, is niet duidelijk.

De ontsnapping werd vastgelegd door bewakingscamera's. Volgens de gevangenis was het een heel snelle actie van de gevangenen en stonden zij binnen drie minuten buiten. Het duurde echter een half uur voordat het alarm afging.

De gevangenen, tussen de 27 en 38 jaar, zaten vast voor onder andere diefstal, afpersing met beroving en toebrengen van zwaar lichamelijk letsel. Drie van de ontsnapten zouden volgend jaar op vrije voeten komen.