Luitenant-kolonel James Megellas van de Amerikaanse 82nd Airborne Division stak in september 1944 in een canvas bootje de Waal bij Nijmegen over in een poging Nederland te bevrijden van de Duitse bezetting. De nu 100-jarige veteraan doet dat woensdag opnieuw.

Ditmaal passeert hij de Waal via een brug die precies op de plek van de historische Waaloversteek is gebouwd.

Megellas kreeg na de oorlog voor de Waaloversteek de Militaire Willems-Orde voor zijn eenheid. Dragers van deze hoogste Nederlandse militaire onderscheiding waren deze week bij de jubileumvoorstelling van Soldaat van Oranje. Megellas, die na de mislukte operatie Market Garden ook nog in de Ardennen vocht, is de hoogst gedecoreerde officier van de 82nd Airborne Division.

Veteranen lopen sinds 2014 elke dag bij zonsondergang over De Oversteek, de brug over de Waal bij Nijmegen. Het is een dagelijks eerbetoon - waar iedereen aan mag deelnemen - aan de geallieerden die vochten voor de bevrijding van Nederland. Aan deze zogenoemde Sunset March hebben inmiddels veel bekende mensen uit binnen- en buitenland meegedaan.