De blauw met gouden baard van het begrafenismasker van de Egyptische farao Toetanchamon is slordig teruggelijmd, nadat de oudheidkundige schat was beschadigd tijdens een schoonmaakbeurt.

Daarbij is gewone kunsthars is gebruikt, meldt de Britse krant The Guardian donderdag op gezag van anonieme conservatoren in het Egyptische museum in Caïro, waar het masker een belangrijke trekpleister vormt.

Het masker had door een conservator moeten worden hersteld, "maar ze hadden haast om het snel weer tentoon te stellen en hebben toen een sneldrogend, onomkeerbaar materiaal gebruikt", zei een van hen. Tussen het gezicht van de jonggestorven farao en de baard zit nu ruimte. "Je kunt nu een laag doorschijnend geel zien".

Een klodder lijm was bovendien op het gezicht terecht gekomen en verwijderd met een schraper, waardoor er krassen op het masker zijn gekomen.