De man die in 1981 de toenmalige paus Johannes Paulus II probeerde te vermoorden, heeft zaterdag witte rozen op zijn graf gelegd.

Dat meldt persbureau Reuters.

De Turk Mehmet Ali Agca heeft ook gevraagd of hij de huidige paus Franciscus kon spreken.

In 1981 op het Sint-Pietersplein schoot Agca meerdere keren op Johannes Paulus, waarbij deze ernstig gewond raakte. De man was destijds lid van van een Turkse extreemrechtse groepering.

Agca werd veroordeeld tot levenslang in de gevangenis. Johannes Paulus vergaf de man zijn daad en bezocht hem in de gevangenis in Rome in 1983.

In 2000 werd hem amnestie verleend en leverde Italië hem uit aan Turkije. Daar heeft hij nog tien jaar in de gevangenis gezeten voor onder meer een moord op een journalist.

Een woordvoerder van het Vaticaan liet weten in reactie op het verzoek van Agca om de paus te ontmoeten: "Hij heeft bloemen op de tombe van Johannes Paulus gelegd. Ik denk dat dat genoeg is."