De Nobelprijsmedaille van de Amerikaanse wetenschapper James Watson is donderdag verkocht voor ruim 4,7 miljoen dollar (3,8 miljoen euro). 

De gouden plak leverde op de veiling bij Christie's in New York veel meer op dan de verwachte 2,5 tot 3,5 miljoen dollar. Het is de eerste keer dat een nog levende winnaar van de Nobelprijs zijn medaille liet veilen.

Het is ook de hoogste prijs die ooit is betaald voor een Nobelprijsmedaille, meldde Christie's.

Watson kreeg de medaille toen hem in 1962 de Nobelprijs voor Geneeskunde werd uitgereikt. Hij kreeg de onderscheiding samen met de Britten Francis Crick en Maurice Wilkins voor hun ontdekking van DNA-structuur in 1953. Watson heeft volgens The New York Times samen met zijn vrouw en zoon met open mond staan kijken naar veiling.

De 86-jarige Watson zei na afloop dat hij ''erg tevreden'' is met de verkoopprijs. Een deel van de opbrengst wil hij geven aan charitatieve instellingen en stimulering van wetenschappelijk onderzoek.