De Universiteit van Texas in de stad Austin mist honderd paar hersenen uit een wetenschappelijke collectie met op sterk water bewaarde organen.

Dat meldt AP.

"We denken dat iemand de hersenen heeft gestolen," zegt professor Psychologie Tim Schallert en co-curator van de wetenschappelijke collectie. "Maar helemaal zeker is dat nog niet."

Eén van de verdwenen hersenen behoorde mogelijk tot Charles Whitman, een scherpschutter die in 1966 zestien mensen doodschoot op het campusterrein van de universiteit.

De universiteit houdt ook rekening met een grap onder studenten of een mogelijk, verlate, Halloween-stunt.

De hersenen werden 28 jaar geleden aan de universiteit geschonken door het Austin State Hospital. Ze dienen als onderzoeksmateriaal en er wordt volgens de universiteit "uiterst zorgvuldig mee omgegaan". 

De hersenparen werden in een kelder bewaard, waar ze deze week uit verdwenen. De universiteit zegt de zaak te onderzoeken.