In een dierentuin in Louisville, in de Amerikaanse staat Kentucky, heeft een netpython zes jongen gekregen. De slang had echter nooit contact met een mannelijke soortgenoot. 

Dat meldt de Toronto Sun.

De slang, die Thelma heet, legde twee jaar geleden al 61 eieren, waar uiteindelijk zes jongen uit voortkwamen. Onderzoekers zijn er echter nu pas achter dat de jongen gedeeltelijk klonen van hun moeder zijn. 

"Onze medewerkers hebben samen met een team van de Universiteit van Tulsa ontdekt dat de grootste slang ter wereld in staat is tot maagdelijke voortplanting, ook wel parthenogenese genoemd", zo maakte de dierentuin bekend. "Dit is de eerste keer dat dit is vastgelegd."

"Het is fantastisch om hier getuige van te zijn", zegt Bill McMaham, die de slang verzorgt. "Vooral omdat het nooit eerder is voorgekomen bij deze slangensoort."

Bekijk beelden van de python: