De Braziliaanse politie is naarstig opzoek naar een bende met stalen zenuwen die een leeuw heeft gestolen. 

Het roofdier van bijna driehonderd kilo verdween donderdag uit zijn verblijf in een dierenasiel in de buurt van de stad Sao Paulo.

De daders slopen de kooi van leeuw Rawell binnen en verdoofden hem met een verdovingsgeweer. Toen de 'koning der dieren' eenmaal onder zeil was, sleepten ze hem naar hun busje en scheurden weg.

De volgende dag trof zijn verzorger de lege kooi aan. ''De deur was volledig vernield. Wie hem heeft gestolen, wist wat 'ie deed. Een leeuw van zijn grootte stelen is niet makkelijk'', aldus de ongeruste asielmedewerker. ''Hij was als een zoon voor mij.''

Waarschijnlijk hebben drie mannen en een vrouw de daad op hun geweten. Het viertal werd eerder per ongeluk aangezien voor dierenactivisten die een gewond dier kwamen binnenbrengen.