Het geruchtmakende konijntje in het rechteroor van het grote bronzen standbeeld van Nelson Mandela in Pretoria is verwijderd.

De makers van de negen meter hoge Mandela hadden het konijn aangebracht als 'handtekening'.

De regering van Zuid-Afrika was echter niet gecharmeerd van het beest in het oor van de in december overleden nationale held. Ze eiste dat ''de waardigheid van het standbeeld'' zou worden hersteld.

Beeldhouwers Andre Prinsloo en Ruhan Janse van Vuuren hadden voor het konijn gekozen omdat ze hun handtekening niet op de broek van Mandela mochten zetten.

Het dier beeldt ook de haast uit waarmee het beeld is gemaakt. Het kunstwerk bij het hoofdkwartier van de Zuid-Afrikaanse regering werd op 16 december onthuld; een dag na de begrafenis van Mandela.