Een vrouwelijke krokodil in Artis is deze week bezweken onder het dominante paringsgedrag van een mannelijke krokodil. 

Ze is door verstikking om het leven gekomen, laat de Amsterdamse dierentuin woensdag weten.

De krokodil, behorend tot de soort 'onechte gavialen', is pas sinds oktober in Artis. In het reptielenhuis leefden al jaren een mannetje en een vrouwtje, maar die hadden zich nog nooit voortgeplant. Door een tweede gaviaalvrouwtje toe te voegen, moest de kans op nageslacht groter worden.

Het was onderdeel van een Europees fokprogramma voor de met uitsterven bedreigde krokodillensoort. Artis had hiervoor speciaal het krokodillenverblijf vernieuwd.

Gaviaalmannetjes pakken tijdens het paren met hun bek het vrouwtje vast. Ook het mannetje in Artis deed dit bij beide vrouwtjes. Zij verzetten zich hier niet tegen en het mannetje liet de vrouwtjes ook altijd weer los.

Bij het nieuwe vrouwtje leidde het vastpakken echter tot vele wonden, onder meer bij de keel.