De voormalige Amerikaanse sterbasketballer Dennis Rodman heeft gezegd dat hij "houdt van zijn vriend Kim Jong-Un", de leider van Noord-Korea. 

Dit zei hij tegenover Sky News op het vliegveld van Peking, waar hij onderweg is naar Noord-Korea om de verjaardag van de dictator te vieren.

Samen met elf andere Amerikaanse basketballers vertrok Rodman, bekend van zijn tijd bij de Chicago Bulls, maandagmiddag naar Noord-Korea. Het is niet de eerste keer dat de basketballer naar het land afreist.

Rodman is er niet om te praten met Kim Jong-Un over mensenrechten. "Het enige waarvoor ik er heen ga is zijn verjaardag, het is mijn vriend en ik houd van hem", aldus Rodman.

Toen er werd gevraagd of Rodman wist dat er meer dan tweehonderdduizend mensen om politieke redenen gevangen zitten in Noord-Korea, zei hij: "Weet jij wel hoe veel mensen om dezelfde reden gevangen zitten in Amerika?"

De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-Un wordt woensdag 31 jaar oud.