De Britse centrale bank geeft vanaf 2016 plastic bankbiljetten uit. Die gaan ruim twee keer zo lang mee als die van het traditionele katoenpapier en zijn moeilijker te vervalsen, stelde de bank woensdag. 

Ook de kans dat ze ongeschonden uit de wasmachine komen, is een stuk groter.

In eerste instantie worden biljetten van vijf pond uitgegeven, met een afbeelding van oorlogspremier Winston Churchill (1874-1965) erop. Een jaar later volgt het briefje van tien pond, met de beeltenis van schrijfster Jane Austen (1775-1817).

De Bank of England verwacht dat de nieuwe bankbiljetten zo'n zes jaar meegaan, terwijl de huidige biljetten doorgaans de drie niet halen. Dat moet uiteindelijk een kostenbesparing van zo’n 25 procent opleveren.

Groot-Brittannië is het land met de meeste inwoners tot nog toe dat plastic bankbiljetten invoert. In twintig landen waaronder Australië en Canada zijn al zulke bankbiljetten in omloop.