Australische werkgevers hoeven geen schadevergoeding te betalen aan werknemers die gewond raken tijdens vrijpartijen op dienstreizen. Dat heeft de hoogste rechter in Canberra woensdag bepaald.

Het oordeel van het Hooggerechtshof maakt een einde aan een 7 jaar durende juridische strijd.

Het proces tegen Comcare, een overheidsorganisatie van de Gemenebest, was aangespannen door een destijds 30-jarige ambtenaar. De vrouw raakte in 2007 gewond op een dienstreis, toen tijdens een vrijpartij de plafondverlichting op haar hoofd viel.

Omdat ze formeel gezien aan het werk was en haar werkgever het hotel had geboekt, stelde ze hem verantwoordelijk voor zowel de fysieke schade als het psychische leed. Volgens het Hooggerechtshof is er echter geen sprake van een werkongeval.