Vierendertig jaar geleden gooide de toen negenjarige Adrian Lomas een fles van een ferry in Het Kanaal. In de fles zat een boodschap van de jongen. Na vierendertig jaar schrijfcontact met de vindster van de fles hebben de twee elkaar ontmoet.

De boodschap luidde destijds: 'Mijn naam is Adrian Lomas. Ik ben negen jaar oud en ik woon in Engeland. Als je deze brief vindt, schrijf me dan terug.'

De eveneens negenjarige Emmanuelle Deméautis vond de fles met de boodschap op het strand van Cherbourg, Frankrijk, en schreef een brief terug. Sindsdien zijn de twee penvrienden. Op een foto is te zien hoe de twee elkaar zaterdag na 34 jaar eindelijk mochten ontmoeten. Deméautis' dochter was getuige van deze unieke gebeurtenis.

"Ik kan niet geloven dat ik de fles in het water gooide na een vakantie op de Kanaaleilanden en Emmanuelle de fles vond op het strand, terwijl ze de hond uitliet", vertelt Lomas, nu 43, aan Chesterfirst.

Er deden zich verschillende gelegenheden voor waar Lomas en Deméautis elkaar hadden kunnen treffen, maar het draaide altijd op niets uit. Totdat Deméautis op Facebook zag dat Lomas deel zou nemen aan de William Wates Tour De Force, een wielerwedstrijd voor het goede doel.

De twee ontmoetten elkaar na al die jaren in Mont-Saint-Michel. Lomas beschreef het op zijn blog als een 'heel emotionele ontmoeting'. De penvrienden plannen binnenkort een ontmoeting met de twee voltallige families.