De 52-jarige Franse zeiler Jean Damitio sloeg zondagavond overboord in de Atlantische Oceaan en dobberde vijftien uur rond door het ijskoude water, voordat hij werd gevonden.

Damitio had geen zwemvest aan toen hij te water raakte. Terwijl hij in het donker rondzwom, werd er druk naar hem gezocht, want zijn zeiljacht was aangespoeld aan de kust bij Capbreton in het departement Landes.

De Fransman zwom de hele nacht door. Hij probeerde aan land te komen en zorgde ervoor dat hij in beweging bleef. Maandagochtend voelde hij weer grond onder de voeten. Totaal uitgeput en bewusteloos werd hij even later gevonden door een voorbijganger. “Door mijn gezin ben ik er nog”, zei de zeiler volgens The Local tegen radiozender RTL.

Damitio vertelde dat hij zijn zwemavontuur kon volhouden door aan zijn familie te denken. Van een heldendaad wil hij niets weten. “Ik heb de veiligheidsregels overtreden door zonder zwemvest aan boord te zitten”, zegt hij.