Finland heeft excuses aangeboden aan de Russische president Vladimir Poetin, nadat was gebleken dat zijn naam op een lijst van politie stond van mensen met criminele contacten.

De lijst was niet openbaar, maar de Finse zender MTV3 had de namen woensdag bekendgemaakt.

De politie erkende het bestaan, maar zei dat de Russische president per ongeluk was vermeld. Zijn naam is inmiddels verwijderd.

Volgens de Finse politie is niet duidelijk hoe de Russische president op de lijst is terechtgekomen. ''Ik wil Poetin oprechte excuses aanbieden voor de onjuiste vermelding'', zei minister van Binnenlandse Zaken Päivi Räsänen. Hij noemde het incident onacceptabel.

Finland is nog altijd op zijn hoede voor het machtige buurland Rusland, sinds de landen ruim 70 jaar geleden oorlog met elkaar voerden. Het Noord-Europese land vermijdt ieder beleid, waaronder het lidmaatschap van de NAVO, dat door Rusland als provocatie kan worden opgevat.