SEOUL - Een foto van de Noord-Koreaanse machthebber Kim Jong-un heeft in Zuid-Korea opwinding veroorzaakt.

Is de smartphone op de foto met een rokende Kim een toestel van het Zuid-Koreaanse Samsung of gaat het om een apparaat van Apple uit de Verenigde Staten, ook een aartsvijand van het stalinistische Noord-Korea?

Samsung heeft volgens de Duitse krant Die Welt inmiddels bezworen dat het geen telefoon van dat merk is.

Volgens een Zuid-Koreaanse regeringsfunctionaris heeft de geheime dienst na onderzoek vastgesteld dat het waarschijnlijk om een toestel van de Taiwanese onderneming HTC gaat.

Ook Taiwan is geen vriend van Noord-Korea, maar HTC liet weten ''blij te zijn met de steun van al onze gebruikers''.

De Noord-Koreanen kunnen sinds 2008 een mobieltje kopen. Ongeveer 1 miljoen inwoners zouden inmiddels een apparaat hebben, maar zij kunnen het alleen voor gesprekken in eigen land gebruiken. Machthebbers als Kim Jong-un kennen die beperking niet.