AMSTERDAM - Een Russische rechter is vrijdag ontslagen omdat hij tijdens een rechtszaak een uiltje knapte en de verontwaardigde verdachte vervolgens vijf jaar gevangenisstraf oplegde.

De zaak groeide uit tot een schandaal nadat de verdediging beelden van de slapende rechter op internet had geplaatst.

Rechter Jevgeni Machno slaagde er niet in zijn ogen open te houden tijdens het proces tegen een van fraude verdachte zakenman. Machno houdt vol dat hij niet dutte, maar luisterde met gesloten ogen.

Machno mag door de stadsrechtbank in Blagovesjtsjensk de laan zijn uitgestuurd, een terugkeer in de rechtszaal is niet uitgesloten. Omdat Machno niet tuchtrechtelijk is veroordeeld, scheidt slechts een examen hem van een hervatting van zijn loopbaan.

De veroordeelde zakenman krijgt een nieuw proces.