TOKIO - De eigenaar van Japanse keten van sushirestaurants heeft zaterdag 155 miljoen yen (1,3 miljoen euro) neergeteld voor een blauwvintonijn van 222 kilo.

Het recordbedrag kwam op tafel tijdens de eerste veiling van dit jaar op de vismarkt van Tokio.

Kiyoshi Kimura was vorig jaar ook al de man die bij de eerste veiling het hoogste bod deed en een recordbedrag betaalde. Dat was toen echter 56 miljoen yen en dat voor een tonijn die ook nog 47 kilo zwaarder was.

Kimura vond ook zelf dat de prijs dit jaar aan de hoge kant was. Maar hij wilde met zijn bod ''Japan aanmoedigen'', zo zei hij. De veiling van de tonijn is vooral een publiciteitstunt aan het begin van het nieuwe zakenjaar.

Overbevissing

Japan consumeert meer dan de helft van de wereldvangst aan blauwvintonijnen. Natuur- en milieuorganisaties zijn bezorgd over de tonijnbestanden en waarschuwen voor verdere overbevissing.

Maandag worden nieuwe cijfers gepresenteerd over de bestanden blauwvintonijnen in de Grote Oceaan. De verwachting is dat ze opnieuw zijn afgenomen.