AMSTERDAM – Inwoners van de Italiaanse stad Imola werden vrijdag opgeschrikt door een ontsnapte giraffe. Het dier was een nabijgelegen circus ontvlucht en rende uren rond door de plaats in Noord-Italië.

Uit voorzorg werd het verkeer in de stad stilgelegd voor de vijf meter lange giraffe. Het 900 kilo zware dier veroorzaakte desondanks schade aan een aantal auto's, meldt BBC.

Op foto's en video is te zien hoe de giraffe door het verkeer galoppeert en mensen in angst wegrennen. Na vier uur werd het dier gevangen door de politie dankzij een verdovingsschot, maar de stress werd de giraffe uiteindelijk fataal.

Kort na de verdoving kreeg het hoefdier namelijk een hartaanval en overleed voordat hij terug naar het circus kon worden vervoerd.