MIDDLESBROUGH - Een Britse rechter heeft een inbreker een lichte straf gegeven omdat er "moed voor nodig is om in te breken."

Rechter Peter Bowers heeft zich hiermee de woede van burgers en politiek op de hals gehaald. "Er is veel moed voor nodig om in het huis van iemand in te breken. Ik zou dat niet durven," aldus Bowers.

De 26-jarige inbreker stal uit huizen in de omgeving van de stad Middlesbrough. Met de buit wilde hij zijn heroïneverslaving betalen.

Bij de rechtbank kon de dief 2,5 jaar cel krijgen, maar hij kwam ervan af met 2 jaar toezicht, een taakstraf en een rijverbod van 1 jaar. ''Gevangenis doet iemand zelden goed'', verklaarde Bowers de straf.

'Laf'

Premier David Cameron had geen goed woord over voor Bowers. ''Inbraak is niet dapper, het is laf. Het is een weerzinwekkende misdaad'', zei hij donderdag op de zender ITV.

De toezichthouder voor Britse rechters begint een onderzoek naar Bowers.