STOCKHOLM - Een deserteur uit de Amerikaanse luchtmacht blijkt 28 jaar heimelijk in Zweden te hebben gewoond.

Hij nam onlangs contact op met zijn familie die overdonderd was van geluk, meldde de Zweedse krant Dagens Nyheter dit weekeinde.

David Hemler was uit het leger gevlucht toen hij 21 jaar was. Hij was betrokken geraakt bij een pacifistische kerk en had genoeg van president Ronald Reagan. Vanaf een legerbasis in Duitsland liftte hij in 1984 naar Zweden. Daar leefde hij onder een valse naam.

''Ik dacht er een weekje te blijven of zo'', zei Hemler. Maar toen hij er een kind kreeg, wilde hij niet meer weg. Hij is nu getrouwd, heeft drie kinderen en werkt voor de Zweedse overheid. Hij besloot zijn identiteit te onthullen, omdat zijn kinderen oud genoeg zijn om met zijn eventuele arrestatie te kunnen omgaan.

De autoriteiten van de VS hebben nog niet gereageerd.