MEEUWEN-GRUITRODE - Een Nederlands echtpaar geeft een Belgisch kasteel ter waarde van circa 2 miljoen euro weg voor een symbolisch bedrag van 1 euro.

De gemeente wordt de nieuwe kasteelheer.

''We hebben geen kinderen en vinden dat zo'n prachtig kasteel aan onze dorpsgenoten behoort'', zegt Cornelia ter Horst uit het Belgisch-Limburgse Meeuwen-Gruitrode dinsdag in de Vlaamse krant Het Laatste Nieuws. ''Mijn man zegt altijd: alles in het leven is maar geleend.''

Het paar is in de 80 en woonde 8 jaar op de zogeheten Commanderij van Gruitrode, een kasteel van rond het jaar 1400.

De gemeente is zeer blij met het gebaar en overweegt er horeca of appartementen in te maken. Als dank worden de Nederlanders deze zomer uitgeroepen tot ereburgers.