WASHINGTON - Veel taken worden tegenwoordig sneller uitgevoerd dan 50 jaar geleden, maar bevallingen zijn in de Verenigde Staten juist een stuk langer gaan duren volgens een Amerikaans overheidsonderzoek.

Onderzoekers van de National Institutes of Health vergeleken gegevens over 39.491 normale geboorten tussen 1959 en 1966 met data over 98.000 geboorten tussen 2002 en 2008.

Conclusie: moeders die voor het eerst bevallen, doen daar tegenwoordig ruim tweeënhalf uur langer over dan in de jaren 60.

De onderzoekers denken dat het toegenomen gebruik van ruggenprikken de toegenomen duur deels kan verklaren.

Ruggenprik

Een halve eeuw geleden kreeg slechts 4 procent van de onderzochte vrouwen die vorm van pijnbestrijding toegediend, van de recentere groep was dat 55 procent. Het was al langer bekend dat een ruggenprik een bevalling verlengt.

Andere factoren zijn dat moeders tegenwoordig gemiddeld ouder zijn en meer wegen, net als hun baby's. Het onderzoek is gepubliceerd in het American Journal of Obstetrics & Gynecology.