KATHERINE - Meer dan 250.000 vleermuizen zorgen voor overlast in het Noord-Australische plaatsje Katherine.

Dat meldt de BBC woensdag. De inwoners zijn gewaarschuwd om zoveel mogelijk bij de dieren uit de buurt te blijven, omdat ze ziektes kunnen overbrengen.

In het plaatsje, met 6000 inwoners, zijn de sportvelden inmiddels gesloten door de massale aanwezigheid van de vleermuizen.

Vermoedelijk zijn de vleermuizen afgekomen op het fruit in Katherine. 'Het is hier een soort drive-in', aldus een lokale boswachter. 'Een soort afhaalrestaurant voor vleermuizen.' Het kan ook zijn dat de dieren zich hebben verplaatst door veranderingen in hun vorige leefomgeving.

Bewoond gebied

Volgens Australische experts komt het maar twee of drie keer voor in een decennium dat zoveel vleermuizen zich in bewoond gebied begeven.