MIAMI - Een Amerikaanse vrouw heeft woensdag bekend dat ze een boom van 3500 jaar oud heeft afgebrand.

De beroemde boom in de Amerikaanse staat Florida was de op vier na oudste ter wereld.

De 26-jarige Sara Barnes had 16 januari een vuurtje gemaakt nabij de stam, om een beetje licht te hebben bij het gebruik van drugs. Het vuur sloeg toen over naar de 36 meter hoge boom, die de bijnaam The Senator had.

De politie dacht eerst dat het een ongeluk was, maar na tips op een kliklijn gingen agenten op zoek naar Barnes. Ze bleek foto's en video-opnames te hebben van het begin van de brand.

Drugs

De politie heeft de vrouw aangehouden in Seminole County in Florida. In haar woning werden methamphetamine en drugsartikelen gevonden, volgens de sheriff donderdag.

Huilen

De boom was voor de regio van historische waarde. Veel inwoners waren ontdaan toen ze hoorden van de brand.

"Toen ik het nieuws hoorde, moest ik huilen", zei Donna Williams. "De boom was onderdeel van ons leven omdat hij zo mooi was. Ik kreeg rillingen over mijn rug.''