LAPSCHEURE - De Belgische politie heeft bij een huiszoeking naar fraude onverwachts 11 levende krokodillen en een alligator aangetroffen.

Dat gebeurde in een villa in het centrum van het dorpje Lapscheure, op steenworp afstand van de Nederlandse grens bij Sluis.

De 51-jarige Duitse bewoner werd aangehouden, meldde de Vlaamse krant De Morgen donderdag.

De man beweert dat hij de dieren tijdelijk opvangt voor een Duitse controleur. Maar de politie vermoedt dat hij illegaal handelt in krokodillen.

De politie weet zich echter geen raad met de dieren. Voorlopig zitten ze nog altijd in de villa.