Maan schijnt op papier fout door de bomen

GRONINGEN - Op sinterklaaspapier staat de maan vaak verkeerd afgebeeld. In plaats van een avondmaan is in veel illustraties een ochtendmaan te zien.

''En dat is fout, want we hebben het over een pakjesavond en niet over een pakjesochtend'', zegt hoogleraar sterrenkunde aan de Universiteit Groningen Peter Barthel.

De hoogleraar maakte 2 weken vrij om afbeeldingen van de maan op cadeaupapier en in kinderboeken in Nederland en de Verenigde Staten te onderzoeken. Zijn bevindingen staan binnenkort in een internationaal wetenschappelijk tijdschrift.

De volle maan komt op als de zon ondergaat, een maansikkel ontstaat doordat de zon van opzij, dat wil zeggen van rechts in de avond en van links in de ochtend, op de maan schijnt, legt Barthel uit.

''Mijn onderzoek toont aan dat de leek - in dit geval de illustrator - niet begrijpt hoe de fasen van de maan ontstaan en dat kennelijk ook niet wil begrijpen'', aldus de hoogleraar.

Ook in de VS komt soms een verkeerde maan voor op Santa Claus-illustraties en op kerstkaarten.

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie