DUBLIN - Na meer dan 350 jaar leggen de Ierse rechters hun verplichte pruiken af. Het overblijfsel uit de tijd van de Engelse kolonisatie is te duur geworden.

Dit heeft de Ierse Raad voor de Rechtspraak donderdag laten weten. De traditionele pruiken van paardenhaar kostten de belastingbetaler tot nu toe voor elke nieuwe rechter zo'n 2200 euro.

De pruiken werden in Engeland verplicht gesteld nadat met de troonsbestijging van koning Karel II in 1660 de monarchie werd hersteld, na de republikeinse periode onder Oliver Cromwell.

Aangezien Ierland toen door de Engelsen was bezet en gekoloniseerd, gold de regel ook op het eiland. Toen de Ierse Republiek in 1921 onafhankelijk werd van het Verenigd Koninkrijk, bleef de regel gehandhaafd.

Enige tijd geleden braken Ierse rechtbanken al met een andere traditie. Het is niet meer nodig de rechters aan te spreken met 'My Lord'. Een simpel 'Judge' of 'A Bhreithim', 'Rechter' in respectievelijk het Engels en het Iers, volstaat.