NASHVILLE - De 58-jarige Gaile Owens is vrijdag voorwaardelijk vrijgelaten, nadat ze 25 jaar in een dodencel op haar executie heeft gewacht.

Een kleine groep vrienden en familieleden verwelkomde haar, toen zij uit de vrouwengevangenis van de Amerikaanse staat Tennessee kwam.

Owens moet zich geregeld bij de justitie melden. Zij werd in 1986 ter dood veroordeeld, omdat zij twee jaar eerder een huurmoordenaar had ingeschakeld om haar echtgenoot te doden. Tijdens het proces verzweeg ze dat haar man haar mishandelde, naar eigen zeggen om haar kinderen te sparen.

Verlichten

Haar voorwaardelijke vrijlating werd mogelijk, toen de toenmalige gouverneur van Tennessee, Phil Bredesen, vorig jaar haar straf verlichtte. Hij besloot daar onder meer toe, omdat de vrouw schuld had bekend en omdat anderen voor soortgelijke misdrijven lagere straffen hadden gekregen.

Owens benaderde verscheidene mannen in arme wijken van de stad Memphis om haar man uit de weg te ruimen tegen een vergoeding die tot 10.000 dollar kon oplopen. De 68-jarige huurmoordenaar wacht nog in een dodencel op zijn executie.