TOKIO - Een Japans passagiersvliegtuig is begin deze maand bijna neergestort. 

Het toestel met 117 inzittenden daalde in een halve minuut ongeveer 2 kilometer en vloog bijna op de kop.

De copiloot bleek in de cockpit op een verkeerd knopje te hebben gedrukt.

Dat heeft het Japanse ministerie van Transport woensdag naar buiten gebracht. De copiloot wilde de deur van de cockpit opendoen voor de hoofdpiloot, die naar de wc was geweest.

Daarvoor moest hij met een knopje de deur van het slot halen, maar in plaats daarvan drukte hij per ongeluk op het knopje ernaast. Die veranderde de stand van het staartroer. Het vliegtuig stuurde daardoor eerst naar rechts en daarna scherp naar links en naar beneden.

Ondanks de problemen wisten de piloten veilig te landen. Twee bemanningsleden raakten lichtgewond en zes passagiers voelden zich wat misselijk, aldus persbureau Kyodo. Het toestel van de maatschappij ANA was op 6 september onderweg van het Zuid-Japanse eiland Okinawa naar de hoofdstad Tokio.