HAVANA - Een 62-jarige Amerikaanse langeafstandszwemster vertrekt vrijdag van Cuba om naar Florida te zwemmen, een afstand van 166 kilometer.

Diana Nyad wil dat doen zonder kooi tegen de haaien, meldde ze vrijdag.

Met haar tocht wil ze andere ouderen inspireren: ''Ik vind oprecht dat ik in de beste vorm van mijn leven ben, op mijn 62e.''

Vorige maand moest ze een soortgelijke poging afbreken. Ze had last van een pijnlijke schouder en hoge golven, nadat ze in 29 uur circa 80 kilometer had gezwommen. Volgens haar had die opgave niets te maken met haar leeftijd.

Een 22-jarige Amerikaanse vrouw heeft de overtocht in 1997 gemaakt, maar zij zwom in een haaienkooi. Nyad gebruikt wel een elektrisch apparaat dat haaien moet wegjagen.