LONDEN - In een museum in het Engelse Tring zijn zaterdag de hoorns van twee neushoorns gestolen. De dieven zullen er weinig vreugde aan beleven: de hoorns zijn nep en waardeloos.

De echte hoorns waren drie maanden geleden vervangen naar aanleiding van een hele reeks neushoornhoorndiefstallen in Europa.

De echte hoorns hebben een waarde van elk 140.000 euro. Hoorns van neushoorns zijn vooral in Azië gewild, als decoratie en voor medische bereidingen.

Europol, de Europese politieorganisatie in Den Haag, verdenkt een Ierse bende ervan dat zij achter de reeks neushoornhoorndiefstallen zit die musea, dierentuinen, veilinghuizen, antiekhandelaren en privéverzamelaars heeft getroffen.

De handel in neushoornhoorns is verboden volgens het Cites-verdrag voor de bescherming van bedreigde dier- en plantensoorten.