WELLINGTON - Gevangenen in Nieuw-Zeeland krijgen geen sigaretten maar repen wortel om van hun nicotineverslaving af te komen. Per 1 juli moeten alle gevangenissen rookvrij zijn en de detentiecentra hopen de rokers met twee stukken wortel per dag van de sigaretten af te helpen.

Dat meldt de Southland Times dinsdag.

In een gelekte memo over de landelijke richtlijn staat dat van een grote wortel zestien sticks kunnen worden gesneden.

Volgens de voorzitter van de vakbond voor gevangenisbewaarders gaat het erom dat de rokers iets in hun mond hebben en dus geen sigaret opsteken. ''Ik vind het niet het beste idee maar het is het proberen waard'', aldus Beven Hanlon in de krant.

Ongeveer 70 procent van de circa 8700 gevangenen rookt. Ze mogen al geen sigaretten meer kopen. Vanaf volgende maand gelden die als smokkelwaar.