WASHINGTON - De Amerikaanse luchtverkeersdienst FAA stelt een onderzoek in naar het vliegveld nabij het Witte Huis in het Amerikaanse Washington. Een verkeersleider was daar 's nachts in slaap gesukkeld. Twee vliegtuigen waren ondertussen zonder toestemming geland.

De piloten hadden vergeefs enkele malen geprobeerd contact te leggen met de controletoren van Reagan National Airport in Washington, meldde de krant USA Today zaterdag.

De verkeersleider was die nacht de enige die dienst had. De Amerikaanse minister van Verkeer bepaalde dat op de luchthaven van Washington voortaan steeds twee verkeersleiders in actie moeten zijn.

De National Transportation Safety Board (NTSB) wees op de vermoeiende dienstroosters van de luchtverkeersleiders. Een slaperige verkeersleider in Lexington had in 2006 een toestel laten opstijgen vanaf een gesloten baan: bij het ongeluk stierven 49 mensen.