THIMPHU - Een boeddhistische monnik in Bhutan verdwijnt drie jaar achter tralies wegens het overtreden van de draconische antirookwetgeving in het Himalayaland. Dat meldden Bhutaanse media vrijdag.

De politie had de 24-jarige monnik opgepakt wegens de smokkel van 48 pakjes pruimtabak, die een waarde vertegenwoordigden van omgerekend 1,90 euro.

Bhutan wil het eerste rookvrije land ter wereld te worden. De autoriteiten hebben een reeks maatregelen genomen tegen de ongezonde gewoonte. De monnik is de eerste die onder de nieuwe wet wordt berecht.

Bhutanen mogen maximaal tweehonderd sigaretten of 150 gram tabak importeren per maand, maar ze moeten wel de bon kunnen overleggen. De opgepakte monnik had de vereiste kassabon van zijn aankoop in een Indiase grensplaats niet bij zich. De monnik zei dat hij niet op de hoogte was van de nieuwe wet.