LEIPZIG - Voor het eerst is een tijger voorzien van een kunstheup. Girl, de Maleisische tijger van Halle Zoo in het oosten van Duitsland, overleefde de operatie maar net. Dat meldde de universiteit van Leipzig donderdag.

Girl had al bijna een jaar pijn in haar rechterheup, waardoor de artsen besloten het gewricht te vervangen. Er zijn nog maar weinig Maleisische tijgers, waardoor de dierentuin Girl niet zonder meer wilde laten inslapen.

De operatie duurde drie uur. Halverwege de behandeling leek het hart van de tijger ermee te stoppen, maar de anesthesist wist de problemen op te lossen.

Over zes weken kan de 8-jarige Girl weer als vanouds rondspringen in haar verblijf. Naar verwachting zal de tijger nog tot haar dood met de kunstheup uit de voeten kunnen.

De heup die in de tijger is gezet is gemaakt van titanium. De universiteit van Zürich ontwierp het kunstgewricht, dat lijkt op heupen die voor honden en mensen worden gebruikt.