AMSTERDAM - Een Amerikaan die in juli vorig jaar na dertig jaar in de gevangenis te hebben gezeten vrijkwam, heeft al die tijd ten onrechte vastgezeten.

Uit dna-onderzoek, dat een week na zijn vrijlating werd uitgevoerd, is gebleken dat de 51-jarige man niet schuldig is aan de gewapende overval waarvoor hij werd veroordeeld. Dinsdag draaide de rechtbank de veroordeling van de man terug.

"Het is heerlijk om weer vrij te zijn", zei de man, Cornelius Dupree, na de uitspraak door de rechter in Dallas.

Dupree heeft de twijfelachtige eer het langst ten onrechte te hebben vastgezeten in de staat Texas. In de hele Verenigde Staten hebben slechts twee personen langer vastgezeten voor een misdaad die ze niet hebben begaan.

Meermaals beroep aangetekend

Dupree heeft gedurende zijn opsluiting altijd volgehouden onschuldig te zijn en heeft meermaals beroep aangetekend. Dit werd echter tot driemaal toe afgewezen door de rechter.

Niet alleen Dupree werd ten onrechte veroordeeld voor de beroving, ook een andere man bleek niet schuldig aan de overval. Deze man blijft echter wel vastzitten, omdat hij tevens is veroordeeld voor een zedendelict.