HAVANA - De ongeveer 2,5 miljoen Cubanen van 54 jaar en ouder krijgen vanaf volgende maand niet meer hun vier pakjes sigaretten van de staat.

De Cubaanse regering vindt dit niet meer onder de eerste levensbehoeften vallen. Dat maakte de regering woensdag bekend.

President Raúl Castro kondigde twee jaar geleden kort na zijn aantreden aan een einde te willen maken aan alle onnodige gratis diensten en subsidies.

Cubaanse gezinnen krijgen sinds 1962 een boekje met rantsoenbonnen van de overheid voor een basishoeveelheid gesubsidieerd voedsel.

Vroeger volstonden de rantsoenen voor de hele maand, maar tegenwoordig zijn de bonnen bij normaal gebruik meestal na een kleine twee weken al op.

Huwelijksreizen

Eerder dit jaar werden kikkererwten, aardappelen en een pond suiker al weggestreept. Ook gesubsidieerde huwelijksreizen en vakanties zijn verleden tijd. Gratis gezondheidszorg, onderwijs en sociale zekerheid blijven vooralsnog bestaan.