NEW YORK - Een Amerikaanse steward is dinsdag aangeklaagd omdat hij na een landing in New York de noodglijbaan gebruikte nadat hij door een passagier was belaagd. Hij kan zeven jaar cel krijgen, aldus Amerikaanse media. De rechtszaak vindt op 7 september plaats.

De 38-jarige steward Steven Slater werkte op een vlucht van Jet Blue van Pittsburgh naar New York. Hij had de passagiers gevraagd te blijven zitten, maar een man trok zich er niets van aan.

Slater sprak de passagier aan op zijn gedrag, die hem vervolgens mepte met zijn bagage. Toen hij excuses eiste, werd hij uitgescholden.

Daarop nam de steward de microfoon van het luidsprekersysteem en begon hij op zijn beurt de man uit te schelden en zei hij dat hij het had gehad met zijn baan.

Biertje voor onderweg

Daarna maakte hij zich uit de voeten en pakte nog een biertje voor onderweg mee. Hij werd later thuis in bed gearresteerd.

Op internet heeft hij inmiddels de heldenstatus bereikt met onder meer ruim tachtigduizend fans op Facebook.