KASSEL - De Duitse vogelliefhebbers Pia Marie Witt (33) en Wilfried Arnold (58) zijn maandag zwemmend met zeven tamme eenden uit Kassel vertrokken richting Noordzee.

Half september hopen zij het 485 kilometer verderop gelegen Bremerhaven te bereiken.

Tal van kijklustigen, fotografen en camerateams waren maandag naar de oevers van de rivier de Fulda gekomen voor het vertrek van de 'Entenexpress'.

Witt heeft de nu zes weken oude eendjes grootgebracht, tam gemaakt en op het avontuur voorbereid. ''De eenden zijn mijn kinderen en ik ben hun mamma. Zij luisteren naar wat ik zeg'', aldus Witt.

Boot

Alleen Witt en Arnold zwemmen het hele traject via Fulda en Weser naar de zee. De eendjes mogen geregeld plaatsnemen in een begeleidende boot.

''Zij kunnen weliswaar duizend keer beter zwemmen dan wij, maar hebben niet zo veel uithoudingsvermogen'', aldus Witt.