ANTWERPEN - Een Antwerpse organisatie gaat met speciaal getrainde ratten mijnen zoeken in Angola.

De organisatie Apopo had al ratten opgeleid tot mijndetectors in Mozambique en Tanzania, meldde Havard Bach van Apopo vrijdag.

Door de jarenlange burgeroorlog telt Angola heel wat mijnen. Door samenwerking met andere humanitaire organisaties en succesvolle fondsenwerving beginnen we in de provincie Moxico in 2011 een soortgelijk ontmijningsprogramma als in Mozambique'', vertelt Bach.

Afrikaanse ratten

Apopo leert de lokale bevolking om grote Afrikaanse ratten op te leiden tot volleerde mijnenvinders.

''Ondertussen tellen we meer dan honderd getrainde ratten die we zeven tot acht jaar kunnen inzetten. In 2009 werd in Mozambique op die manier ruim 700.000 vierkante meter grond vrijgegeven voor de bevolking.''

Tuberculosedetectie

Behalve voor mijnendetectie zet Apopo de ratten ook in voor tuberculosedetectie in Tanzania. De speurratten blijken sneller en beter te werken dan de gemiddelde laborant.

Terwijl een laborant veertig stalen per dag kan onderzoeken, screent een rat datzelfde aantal in zeven minuten. Bovendien ontdekken de ratten soms nog besmettingen die de laborant over het hoofd had gezien.