JAKARTA - De moslims in Indonesië hebben vrijdag te horen gekregen dat zij in de verkeerde richting bidden.

In plaats van naar de heilige stad Mekka in Saudi-Arabië is hun hoofd gericht op de Oost-Afrikaanse landen Somalië en Kenia, zo liet het hoogste islamitische gezag, de Indonesische Ulema Raad, vrijdag weten.De gelovigen wordt aangeraden hun hoofd een beetje meer in noordwestelijke richting te buigen.

Indonesië is het land met de meeste moslims ter wereld. Ongeveer 86 procent van de 240 miljoen inwoners is islamiet.

Niet slopen

De raad vaardigde in maart een richtlijn uit waarin de moslims werden opgeroepen hun hoofd tijdens het gebed naar het westen te keren. Hij heeft echter vastgesteld dat de moskeeën op de twee Oost-Afrikaanse landen gericht staan. ''Het is niet nodig de moskeeën te slopen, verander de richting een beetje tijdens het gebed'', aldus de raad.

Voorzitter Cholil Ridwan van de raad vreest niet dat het gebed verspilde moeite is geweest, omdat de moslims zich niet naar Mekka richtten. ''Hun gebed zal nog altijd door Allah worden gehoord'', bezweert hij.